Quem eram eles?
A Idade do Ferro é a idade do “celta” na Grã-Bretanha. Ao longo dos cerca de 500 anos que antecederam a primeira invasão romana, uma cultura celta se estabeleceu em todas as Ilhas Britânicas. Quem eram esses celtas?

Para começar, o conceito de um povo “celta” é uma reinterpretação moderna e um tanto romântica da história. Os “celtas” eram tribos guerreiras que certamente não se viam como um povo na época.

Os “celtas”, como tradicionalmente os consideramos, existem em grande parte na magnificência de sua arte e nas palavras dos romanos que os combateram. O problema com os relatos dos romanos é que eles eram uma mistura de reportagem e propaganda política. Era politicamente conveniente que os povos celtas fossem pintados como bárbaros e os romanos como uma grande força civilizadora. E a história escrita pelos vencedores é sempre suspeita.

De onde eles vieram?
O que sabemos é que as pessoas que chamamos de celtas se infiltraram gradualmente na Grã-Bretanha ao longo dos séculos entre cerca de 500 e 100 aC Provavelmente nunca houve uma invasão celta organizada; por um lado, os celtas eram tão fragmentados e dados a lutar entre si que a ideia de uma invasão combinada teria sido ridícula.

Os celtas eram um grupo de povos frouxamente ligados por linguagem, religião e expressão cultural semelhantes. Eles não eram governados centralmente e tão felizes em lutar entre si quanto qualquer não-celta. Eles eram guerreiros, vivendo para as glórias da batalha e da pilhagem. Eles também foram as pessoas que trouxeram o trabalho de ferro para as Ilhas Britânicas.

O advento do ferro
O uso do ferro teve repercussões surpreendentes. Primeiro, mudou o comércio e promoveu a independência local. O comércio era essencial durante a Idade do Bronze , pois nem todas as áreas eram naturalmente dotadas dos minérios necessários para fazer bronze. O ferro, por outro lado, era relativamente barato e disponível em quase todos os lugares.

Fortes nas colinas
A época da “conversão celta” da Grã-Bretanha viu um enorme crescimento no número de fortes nas colinas em toda a região. Estas eram muitas vezes pequenas combinações de valas e margens circundando colinas defensáveis. Alguns são pequenos o suficiente para não terem uso prático para mais do que uma família individual, embora com o tempo muitos fortes maiores tenham sido construídos. O curioso é que não sabemos se os castros foram construídos pelos nativos bretões para se defenderem dos invasores celtas, ou pelos celtas enquanto se moviam em território hostil.

Esses fortes geralmente não continham nenhuma fonte de água, então seu uso como assentamentos de longo prazo é duvidoso, embora possam ter sido realmente úteis para resistir a um cerco de curto prazo. Muitos dos fortes da colina foram construídos em cima de acampamentos anteriores .

Vida familiar celta
A unidade básica da vida celta era o clã, uma espécie de família extensa. O termo “família” é um pouco enganador, pois, segundo todos os relatos, os celtas praticavam uma forma peculiar de criação de filhos; eles não os criaram, eles os cultivaram. As crianças eram realmente criadas por pais adotivos. O pai adotivo era muitas vezes o irmão da mãe biológica. Entendi?

Os clãs eram unidos de forma muito vaga com outros clãs em tribos, cada uma com sua própria estrutura social e costumes, e possivelmente seus próprios deuses locais.

Habitação
Os celtas viviam em cabanas de madeira arqueada com paredes de vime e telhados de palha. As cabanas eram geralmente reunidas em aldeias soltas. Em vários lugares, cada tribo tinha seu próprio sistema de cunhagem.

Agricultura
Os celtas eram agricultores quando não estavam lutando. Uma das inovações interessantes que eles trouxeram para a Grã-Bretanha foi o arado de ferro. Os arados anteriores eram coisas desajeitadas, basicamente uma vara com uma ponta pontiaguda atrelada atrás de dois bois. Eles eram adequados apenas para arar os solos leves das terras altas. Os arados de ferro mais pesados ​​constituíram uma revolução agrícola por si só, pois possibilitaram pela primeira vez o cultivo do rico vale e dos solos das terras baixas.

Eles vieram com um preço, no entanto. Geralmente exigia uma equipe de oito bois para puxar o arado, então para evitar a dificuldade de virar uma equipe tão grande, os campos celtas tendiam a ser longos e estreitos, um padrão que ainda pode ser visto em algumas partes do país hoje.

O lote de mulheres
celtas terras eram de propriedade comunal, e a riqueza parece ter sido baseada em grande parte no tamanho do rebanho de gado possuído. A sorte das mulheres era muito melhor do que na maioria das sociedades da época. Elas eram tecnicamente iguais aos homens, possuíam propriedades e podiam escolher seus próprios maridos. Eles também poderiam ser líderes de guerra, como Boudicca (Boadicea) provou mais tarde.

Língua
Havia uma língua celta escrita, mas ela se desenvolveu bem nos tempos cristãos, então, durante grande parte da história celta, eles se basearam na transmissão oral da cultura, principalmente através dos esforços de bardos e poetas. Essas artes foram tremendamente importantes para os celtas, e muito do que sabemos de suas tradições chega até nós hoje através dos velhos contos e poemas que foram transmitidos por gerações antes de serem finalmente escritos.

Druidas
Outra área onde as tradições orais foram importantes foi na formação dos Druidas. Tem havido um monte de bobagens escritas sobre Druidas, mas eles eram muito curiosos; uma espécie de superclasse de padres, conselheiros políticos, professores, curandeiros e árbitros. Eles tinham suas próprias universidades, onde o conhecimento tradicional era transmitido de cor. Eles tinham o direito de falar antes do rei no conselho e podem ter mais autoridade do que o rei. Eles agiam como embaixadores em tempo de guerra, compunham versos e defendiam a lei. Eles eram uma espécie de cola unindo a cultura celta.

Religião
Pelo que sabemos dos celtas pelos comentaristas romanos, que são, lembre-se, testemunhas com um machado para moer, eles realizavam muitas de suas cerimônias religiosas em bosques e perto de águas sagradas, como poços e nascentes. Os romanos falam do sacrifício humano como parte da religião celta. Uma coisa nós sabemos, os celtas reverenciavam as cabeças humanas.

Os guerreiros celtas cortavam as cabeças de seus inimigos em batalha e os exibiam como troféus. Eles montaram cabeças nos batentes das portas e as penduraram em seus cintos. Isso pode parecer bárbaro para nós, mas para os celtas a sede do poder espiritual era a cabeça, então, ao tomar a cabeça de um inimigo vencido, eles estavam se apropriando desse poder para si mesmos. Era uma espécie de observância religiosa sangrenta.

A Idade do Ferro é quando encontramos pela primeira vez cemitérios de enterros de pessoas comuns (em sepulturas escavadas no chão) em oposição aos elaborados túmulos da elite que fornecem nossos principais registros de enterros em períodos anteriores.

Os Celtas em Guerra
Os Celtas adoravam a guerra. Se um não estivesse acontecendo, eles certamente começariam um. Eles eram scrappers desde o início. Eles se organizaram o mais ferozmente possível, às vezes entrando na batalha totalmente nus, tingidos de azul da cabeça aos pés e gritando como banshees para aterrorizar seus inimigos.

Eles tinham um enorme orgulho de sua aparência em batalha, se podemos julgar pelas armas e parafernália elaboradamente embelezadas que usavam. Escudos e couraças douradas dividiam o lugar de destaque com capacetes e trombetas ornamentados.

Os celtas eram grandes usuários de carros leves na guerra. Desta carruagem, puxada por dois cavalos, eles atiravam lanças em um inimigo antes de desmontar para tentar com pesadas espadas cortantes. Eles também tinham o hábito de arrastar famílias e bagagens para suas batalhas, formando uma grande massa de estorvos, que às vezes lhes custava uma vitória, como a rainha Boudicca descobriria mais tarde, para sua consternação.

Como mencionado, eles decapitavam seus oponentes em batalha e era considerado um sinal de destreza e posição social ter um bom número de cabeças para exibir.

O principal problema com os celtas era que eles não conseguiam parar de lutar entre si tempo suficiente para montar uma frente unificada. Cada tribo estava fora de si e, a longo prazo, isso lhes custou o controle da Grã-Bretanha.

Recriação de uma cabana de palha celta, Anglesey

ROSS, David. Celtic Britain (The Iron Age – 600 BC – 50 AD). britainexpress.com. Disponível em: https://www.britainexpress.com/History/Celtic_Britain.htm. Acesso em: 23/04/2022.

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